La Berlina Napoleonica di Stupinigi

Testo e foto di Jean-Louis Libourel Notiizario GIA n 1 /2021







Gli amanti dell'architettura e dell'arte barocca che visitano la splendida Palazzina di Caccia a Stupinigi, vicino a Torino, non possono immaginare di trovarvi una berlina che testimonia l'era napoleonica.
La storia e la presenza in Italia di questa vettura, una berlina da gala costruita dal carrozziere Getting, rimane oscura. Si dice che sia servita a Napoleone I e all'imperatrice Giuseppina il 5 maggio 1805 a Milano per la cerimonia di commemorazione della vittoria di Marengo.
Luigi Belloni, eminente esponente di una delle più importanti famiglie di carrozzieri milanesi, scrive nel suo libro La Carrozza nella storia della locomozione (1901) che la vettura, dopo questa cerimonia, sarebbe passata a Parma, da dove sarebbe stata trasferita ad Alessandria, cittadina del nord Italia. Sarebbe poi venuta ad arricchire la collezione di cimeli napoleonici nel piccolo museo ospitato a Villa Cataldi a Marengo, vicino ad Alessandria.
Autore di un articolo intitolato "Le vetture della Casa Imperiale" pubblicato su La Revue de Napoléon (n°42, 2010), Yann Deniau afferma che era stata una delle berline costruite per il matrimonio con Maria Luigia nel 1810. Tuttavia non corrisponde alla descrizione delle due berline consegnate da Getting per questo matrimonio. E ammettendo che sia stata realizzata nel 1810, come sarebbe finita in Italia?
La sua presenza il 5 maggio 1805 a Milano, alla cerimonia di commemorazione della vittoria di Marengo, è l'ipotesi più plausibile. La sua attuale presenza a Stupinigi significherebbe che, probabilmente, non ha mai lasciato il nord Italia, il che sembra essere confermato da Luigi Belloni che scrive di un viaggio da Parma a Marengo, via Alessandria.
Secondo un'altra versione, la berlina fu ceduta nel 1845 dal governo austriaco (si ricordi che i principati del nord Italia rimasero a lungo sotto il dominio austriaco) a un farmacista di Marengo. Un secolo dopo, nel 1947, un certo Dottor Gustavo Adolfo Rol, probabilmente l’allora proprietario, l'avrebbe donata all'Ordine dei Santi Maurizio e Lazzaro di Gerusalemme, titolare della Palazzina di Caccia di Stupinigi. Sarebbe stata restaurata per la prima volta in quel momento.
Oggi, nel 2021, è previsto un nuovo restauro. A tal fine, il 30 novembre 2020 la berlina è stata trasportata presso le officine del Centro per la Conservazione e il Restauro dei Beni Culturali situato nel cuore della Reggia di Venaria, a Venaria Reale alle porte di Torino, le cui gallerie monumentali hanno fatto da cornice nell'inverno 2013-2014 alla magnifica mostra “Carrozze di gala di papi, principi e re”.

Questa berlina è molto rappresentativa della rinascita della carrozzeria francese all'inizio del XIX secolo. Le turbolenze rivoluzionarie avevano portato alla scomparsa delle industrie del lusso. Il Primo Impero ricrea le condizioni sociali ed economiche necessarie alla rinascita di queste raffinate industrie, tra le quali la carrozzeria occupa una posizione di primo piano. Nel 1810, Parigi aveva 177 sellai-carrozzieri in attività.
Appartiene al tipo di berlina più alla moda dell'inizio del XIX secolo: il tipo di carrozzeria arrotondato, detta caisse en bateau. Destinato a cortei di gala e viaggi in città, è a sette vetri, su fondo dorato, con l'aquila napoleonica dipinta sui pannelli delle porte e sui grandi pannelli anteriore e posteriore.
Il suo imperiale è circondato da un fregio di piccoli ornamenti in rame argentato, che formano una decorazione. Dal pannello posteriore sporge una sorta di piccolo baule, utilizzato per riporre effetti preziosi, denaro, gioielli o armi da fuoco - da cui deriva la sua altra denominazione di arsenale - la cui presenza, è perfettamente inutile su una vettura di gala, è dettata dal semplice fatto di essere alla moda.
Per l'apertura delle porte la berlina è dotata di maniglie in bronzo patinato marrone a forma di anello, ornate di sfingi alate, contrapposte l'una all'altra attorno allo stemma coronato recanti la N napoleonica. Le scalette a portafoglio a tre gradini, ricoperte di marocchino rosso, danno accesso agli interni, guarniti con raso bianco e velluto avorio, rifiniti con passamanerie avorio e azzurro molto chiaro.
Il telaio, verde e oro - le berline della cerimonia dell'incoronazione nel 1804 a Parigi erano "tutte d'oro smaltate di verde" - è interamente scolpito con fogliame e ornamenti neoclassici: ovali e raggi a cuore sui mozzi, vaso antico sull'estremità dell’avantreno. Il sedile del cocchiere alla francese è ricoperto da una fodera in velluto avorio ricamata con l'aquila napoleonica. Nella parte posteriore, si trova una piattaforma per i valletti sostenuta da bitte in legno dorato, intagliate con volute e fiori. Quattro grandi molle a C e le loro coperture in pelle nera assicurano la sospensione della cassa. La berlina è dotato di traversa in ferro battuto e dorata con tiranti per i due bilancini, che presentano decorazioni scolpite, e di un timone con punta a tromba per tiro a quattro.
Le quattro molle e il collo di cigno delle due flèche e del telaio portano la firma del carrozziere Getting.
Nato a Parigi nel 1766, Jean-Ernest-Auguste Getting (1766-1846) fu citato nel 1799 da L'Almanach du Commerce de la Ville de Paris tra i celebri sellai e carrozzieri della capitale. Dopo rue Feydeau, poi rue de Provence, si trasferisce dal 1808 rue des Martyrs, dove lavora con il carrozziere Cauyette. La sua produzione non è conosciuta oggi che per gli ordini di Napoleone I.
Tra i tanti carrozzieri che rifornirono le Scuderie Imperiali, come Braidy, Chibourg, Deloche, Devaux, i fratelli Grosjean, Leduc, Pichard, Raps, Vosgien e altri, Getting è il più attivo. Gli archivi menzionano almeno 32 carrozze da lui costruite per Napoleone tra il 1803 e il 1815: quindici berline, cinque dormeuse, tre coupé-dormeuse, due landau, una calèche d’Aumont, un coureuse-landaulet, un landaulet « a forma di dormeuse », una vettura da città « per le uscite incognito dell’imperatore », una diligenza e due « vetture per i letti di sua Maestà »
Fu il costruttore della carrozza dell'incoronazione nel 1804, sulla base dei progetti di Percier e Fontaine. Per il matrimonio dell'imperatore con Maria Luigia d'Austria nel 1810, costruì una berlina da città «al servizio dell'Imperatrice», arredata con velluto rosa, con mazzi di fiori e ghirlande di rose sui pannelli, accessori, modanature e ornamenti dorati, e una berlina a sei posti «al servizio dell'Imperatore», guarnita di velluto bianco, il fondo della cassa dorato, smaltato di verde su fondo oro, e sui pannelli, le braccia imperiali e quattro mazzi di fiori dipinti.
Nel 1812, in appena due mesi, realizzò una spettacolare landau-dormeuse per la campagna di Russia, con una cassa inglese rosso scuro. Abbandonato sul campo di battaglia di Waterloo il 20 giugno 1815, questo storico landau è custodito presso il castello di La Malmaison. Battezzata impropriamente berlina, era l’attrazione della mostra «La berline de Napoléon. Le mystère du butin de Waterloo» al Museo della Legion d'Onore nel 2012.

Delle 20 carrozze imperiali attualmente esistenti, otto escono dalle mani di Getting: cinque Berline di gala, "La Victoire n°3", "La Baptême n°5", "La Brillante n°6", "La Topaze n°7 "," La Cornaline n°9 " si trovano a Versailles, Galerie des coaches; la Berlina di gala di Stupinigi; una Calèche di servizio leggera dell'Imperatore (Vienna, Castello di Schönbrunn) e il Landau-dormeuse di Waterloo (Palazzo Malmaison).
Sia per i suoi incessanti viaggi e campagne militari, che per i sontuosi cortei delle cerimonie imperiali, Napoleone I aveva innumerevoli carrozze. Nel 1814, con il declino dell'Impero, le Scuderie Imperiali avevano ancora quasi 350 vetture. Il 20 marzo 1815, di ritorno dall'Isola d'Elba, erano solo 167.
Di questo grandioso parco di vetture ippotrainate rimangono oggi solo venti esemplari distribuite tra i castelli di Versailles, La Malmaison e Chantilly , Schönbrunn… e Stupinigi.
Testimone della carrozzeria del Primo Impero, epoca del rinnovamento della carrozzeria francese all'inizio del XIX secolo, la berlina del Palazzino di Caccia di Stupinigi è un elemento prezioso del patrimonio di vetture trainate dai cavalli. Il suo prossimo restauro ripristinerà senza dubbio tutta la sua bellezza.

Nota: nelle foto che illustrano questo articolo la berlina non sembra essere in condizioni da restauro. Ma le ho fatte nel 1990, 30 anni fa. Quindi, da quel momento in poi ..

The Napoleonic Sedan by Stupinigi
By Jean-Louis Libourel Notiizario GIA n 1 /2021

Lovers of Baroque architecture and art who visit the splendid Palazzina di Caccia in Stupinigi, near Turin, cannot imagine finding a sedan that bears witness to the Napoleonic era. The history and presence in Italy of this carriage, a gala sedan built by coachbuilder Getting, remains obscure. It is said that it served Napoleon I and the Empress Josephine on May 5, 1805 in Milan for the ceremony commemorating the victory of Marengo. Luigi Belloni, eminent exponent of one of the most important families of Milanese coachbuilders, writes in his book La Carrozza in the history of locomotion (1901) that the carriage, after this ceremony, would pass to Parma, from where it would be transferred to Alessandria, a small town of northern Italy. It would later enrich the collection of Napoleonic relics in the small museum housed in Villa Cataldi in Marengo, near Alessandria. Author of an article entitled "The carriages of the Imperial House" published in La Revue de Napoléon (n ° 42, 2010), Yann Deniau states that it was one of the sedans built for the marriage with Maria Luigia in 1810. However, it does not correspond to the description of the two sedans that Getting delivered for this wedding.
And assuming it was built in 1810, how would it end in Italy? His presence on May 5, 1805 in Milan, at the ceremony commemorating Marengo's victory, is the most plausible hypothesis. His current presence in Stupinigi would mean that it probably never left northern Italy, which seems to be confirmed by Luigi Belloni who writes about a trip from Parma to Marengo, via Alessandria. According to another version, the sedan was sold in 1845 by the Austrian government (remember that the principalities of northern Italy remained under Austrian rule for a long time) to a pharmacist from Marengo. A century later, in 1947, a certain Doctor Gustavo Adolfo Rol, probably the owner, would have donated it to the Order of Saints Maurice and Lazarus of Jerusalem, owner of the Stupinigi Hunting Lodge. It would have been restored for the first time at that time. Today, in 2021, a new restoration is planned. To this end, on 30 November 2020 the sedan was transported to the workshops of the Center for the Conservation and Restoration of Cultural Heritage located in the heart of the Reggia di Venaria, in Venaria Reale near Turin, whose monumental galleries served as frame in the winter of 2013-2014 at the magnificent exhibition "Gala carriages of popes, princes and kings". This sedan is very representative of the revival of French bodywork at the beginning of the 19th century. The revolutionary turmoil had led to the disappearance of the luxury industries. The First Empire recreated the social and economic conditions necessary for the rebirth of these refined industries, among which the bodywork occupies a leading position. By 1810, Paris had 177 saddlers-coachbuilders in business. It belongs to the most fashionable type of sedan of the early 19th century: the rounded body type, called caisse en bateau. Intended for gala processions and city trips, it has seven glasses, on a golden background, with the Napoleonic eagle painted on the door panels and on the large front and rear panels.

Its imperial is surrounded by a frieze of small silver-plated copper ornaments, which form a decoration. From the rear panel protrudes a sort of small trunk, used to store precious effects, money, jewels or firearms - from which its other name of arsenal derives - whose presence, is perfectly useless on a gala carriage, is dictated by the simple fact of being fashionable. To open the doors, the sedan is equipped with brown patinated bronze handles in the shape of a ring, adorned with winged sphinxes, opposed to each other around the crowned coat of arms bearing the Napoleonic N. The three-step folding ladders, covered with red morocco, give access to the interiors, decorated with white satin and ivory velvet, finished with ivory and very light blue trimmings. The frame, green and gold - the sedans of the coronation ceremony in 1804 in Paris were "all gold enameled with green" - is entirely sculpted with foliage and neoclassical ornaments: ovals and heart-shaped spokes on the hubs, antique vase on the extremity of the front. The seat of the French coachman is covered with an ivory velvet lining embroidered with the Napoleonic eagle. At the rear, there is a platform for the footmen supported by gilded wooden cleats, carved with scrolls and flowers. Four large C-springs and their black leather covers ensure the suspension of the case. The saloon is equipped with a wrought iron and gilded crossbar with tie rods for the two sling bars, which feature sculpted decorations, and a rudder with a trumpet tip for four-sided shooting. The four springs and the gooseneck of the two flèche and the frame bear the signature of the coachbuilder Getting. Born in Paris in 1766, Jean-Ernest-Auguste Getting (1766-1846) was mentioned in 1799 by L'Almanach du Commerce de la Ville de Paris among the famous saddlers and coachbuilders of the capital. After rue Feydeau, then rue de Provence, he moved from 1808 rue des Martyrs, where he worked with the Cauyette coachbuilder. Its production is known today only under the orders of Napoleon I. Among the many coachbuilders who supplied the Imperial Stables, such as Braidy, Chibourg, Deloche, Devaux, the Grosjean brothers, Leduc, Pichard, Raps, Vosgien and others, Getting is the most active. The archives mention at least 32 carriages he built for Napoleon between 1803 and 1815: fifteen sedans, five dormeuses, three coupé-dormeuses, two landaus, a calèche d'Aumont, a coureuse-landaulet, a landaulet "in the shape of a dormeuse ", A city carriage" for the emperor's incognito exits ", a diligence and two" carriages for his Majesty's beds "
He was the builder of the coronation carriage in 1804, based on the designs of Percier and Fontaine. For the wedding of the emperor to Marie Louise of Austria in 1810, he built a city sedan "in the service of the Empress", decorated in pink velvet, with bouquets of flowers and garlands of roses on the panels, accessories, moldings and gilded ornaments , and a sedan with six seats "in the service of the Emperor", trimmed with white velvet, the bottom of the case gilded, enameled with green on a gold background, and on the panels, the imperial arms and four bunches of painted flowers. In 1812, in just two months, he made a spectacular landau-dormeuse for the Russian campaign, with a dark red English chest. Abandoned on the battlefield of Waterloo on June 20, 1815, this historic landau is kept at La Malmaison Castle. Improperly baptized sedan, it was the attraction of the exhibition "La berline de Napoléon. Le mystère du butin de Waterloo »at the Museum of the Legion of Honor in 2012. Of the 20 imperial carriages currently in existence, eight come out of Getting's hands: five gala sedans, "La Victoire n ° 3", "La Baptême n ° 5", "La Brillante n ° 6", "La Topaze n ° 7" , "La Cornaline n ° 9" are located in Versailles, Galerie des coaches; the gala sedan by Stupinigi; a Calèche of light service of the Emperor (Vienna, Schönbrunn Palace) and the Landau-dormeuse of Waterloo (Malmaison Palace). Both for his incessant travels and military campaigns, and for the sumptuous processions of the imperial ceremonies, Napoleon I had innumerable carriages. In 1814, with the decline of the Empire, the Imperial Stables still had nearly 350 cars. On March 20, 1815, returning from the Island of Elba, there were only 167. Of this grandiose park of horse-drawn carriages, only twenty examples remain today, distributed among the castles of Versailles, La Malmaison and Chantilly, Schönbrunn… and Stupinigi. Witness to the bodywork of the First Empire, the period of the renewal of the French bodywork at the beginning of the 19th century, the sedan of the Palazzino di Caccia di Stupinigi is a precious element of the heritage of horse-drawn carriages. Its next restoration will undoubtedly restore all its beauty. Note: In the photos illustrating this article, the sedan does not appear to be in a restored condition. But I made them in 1990, 30 years ago. So, going on ..

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